3种香药草泡出养生咖啡能降血糖、抗老及护心

透过认识香药草,便能在喝咖啡时,将药草养生术活用在生活中,让香草粉末与咖啡共舞,为健康加分。以下分别介绍咖啡的好朋友:肉桂、香草、巧克力的传统用途及现代功效。

肉桂(Cinnamon)

在早期,部分基督教教堂使用肉桂籽的油脂做为薰香蜡烛,罗马帝国曾有皇帝焚烧1年肉桂来追念爱妻。

肉桂粉有助消化,具改善消化不良、抗病毒作用,所以许多牙膏中含有肉桂,能让牙龈消肿,并减少发炎及出血。近年研究发现,肉桂可以刺激脑部、平衡血糖。

糖尿病期刊《DiabeticMedicine》研究显示,每天半小匙的肉桂粉,能够降低血糖、三酸甘油脂、低密度胆固醇(坏的胆固醇)及总胆固醇,因为肉桂具有生物活性,有类似胰岛素的功能,并能延缓胃排空,让血糖上升幅度不会太大,能增加20倍血糖代谢率,所以想控制血糖及减重,不妨在咖啡中撒上肉桂粉。

此外,肉桂带有温暖愉悦的感觉,适合在天冷时使用,像万圣节吃浓郁肉桂味的南瓜派、圣诞节点的苹果肉桂味蜡烛等;甚至可以给客户放点“心机肉桂粉”,增进会议的融洽感。

不喝咖啡的人,中式料理用的“五香粉”就含有肉桂,效果相同。我常使用里肌排混合五香粉、少许酱油、冰糖(或蜂蜜)及少许盐,腌制半小时,再煎成金黄里肌排,是道大人、小孩都喜爱的料理。

香草(Vanilla)

相信没有人抗拒得了香草冰淇淋及蛋糕的香草味吧!最早是墨西哥阿兹塔克人开始栽种香草,他们会将香草荚的油涂抹在皮肤,使皮肤光亮。

香草能促进亲密感,对男性而言,香草还具有催情作用,早在阿兹塔克王国时代,就被当作提振情趣的香料,如今,许多女性的香水基底含有香草气味,也是这个原因。

此外,香草对神经系统有益,研究也发现,香草含有许多抗氧化物,能够对抗自由基。想要抗老的女性,饮用咖啡时可以加入一些香草粉;男性慾振乏力时,不妨嗅闻香草原精,或在咖啡中加入香草粉。

巧克力粉

巧克力是可可豆加工而成,目前广泛运用在肌肤保养及食品中,有些研究发现,可可脂能减少阳光中的UV对肌肤的伤害;不过,也有试验显示,可可脂对减轻妊娠纹的效果似乎不大。而巧克力中所含的特殊物质苯乙胺(Phenethylamine),会让人快乐,提高多巴胺(神经传导物质,会影响情绪),使人有恋爱的感觉。

马里兰大学医学中心建议心脏病患可以吃黑巧克力,加在咖啡或茶中,并搭配黑葡萄食用,因为巧克力含有儿茶素(Catechin),其含量多寡取决于可可豆的品质与製程,可可豆的烘培温度越高、发酵时间越久,儿茶素含量就越少。美国心脏学会也证实,黑巧克力对心脏疾病患者有益,吃完巧克力后2~3小时,有助血液循环至脑部,达到放鬆效果,心脏病患每周吃1~2次巧克力,比从来不吃巧克力,死亡率减少3倍。

想要心情愉悦及护心,不妨在咖啡中加入巧克力粉,不喝咖啡的话,吃低糖的黑巧克力是很好的选择。

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